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Lauréat du programme Honoron 150

Karen Dana

Winnipeg
Elle a passé 50 ans à aider les adolescents à trouver leur voie
Écrit par un étudiant du Red River College : Mackayla Essery
Don fait à Winnipeg Folk Festival
L’un des bienfaits que Dana apporte aux jeunes de Winnipeg, c’est de croire en leur pouvoir.

Dana travaille avec les adolescents sur différents fronts, que ce soit en sa capacité de travailleuse sociale, de bénévole au Manitoba Theatre for Young People et d’instigatrice d’une alliance gai-hétéro dans les écoles. Sa plus grande réalisation a toutefois été la mise en place d’un programme pour apprentis bénévoles au Festival Folk de Winnipeg.

Ce programme permet aux jeunes d’accomplir différentes tâches pendant le festival, qu’il s’agisse de donner un coup de pouce à la cuisine, d’aider les équipes de son ou de livrer des instruments aux groupes.

À ses débuts, le programme a déployé 25 jeunes pour effectuer le nettoyage des terrains du festival; aujourd’hui, 225 bénévoles sont déployés pour prêter main-forte aux différentes équipes.

« Il est parfois difficile de convaincre les organisateurs que les adolescents sont capables de faire le travail, explique Dana, mais ces derniers se montrent toujours à la hauteur. Si vous leur faites comprendre qu’ils sont capables, ils réussiront. »

Au lieu de donner aux jeunes une série de consignes pour leur indiquer quoi faire, Dana préfère les encourager à trouver leurs propres réponses. Elle dit qu’il n’existe pas de formule magique et souhaite que les adolescents du Manitoba trouvent eux-mêmes leurs domaines d’intérêt et qu’ils les explorent plus à fond.

« Si nous ne leur donnons pas l’occasion d’acquérir les compétences dont ils ont besoin pour devenir autonomes, les enfants seront toujours dépendants des adultes », fait observer Dana.

Les gens ont souvent tendance à freiner les enfants, mais Dana est convaincue que « les enfants sont notre avenir ».